Enero – Marzo 2023

“Recorría Jesús todas las ciudades y aldeas, enseñando en las sinagogas de ellos, y predicando el evangelio del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo. Y al ver las multitudes, tuvo compasión de ellas; porque estaban desamparadas y dispersas como ovejas que no tienen pastor.”   – Mateo 9:35-36

Hemos estado muy ocupados con este nuevo año. Han pasado tantas cosas. Como dice el versículo anterior, sigamos levantando nuestros ojos de las actividades presentes, como lo hizo Jesús, y tomando el tiempo para ver el ministerio más amplio y las necesidades más allá, las cuales Dios quiere que suplamos.

Noticias del Ministerio

2023 Deaf Retreat

Enero a marzo han estado lleno de campamentos, conferencias y retiros. Nuestros adolescentes fueron al campamento juvenil y muchos tomaron decisiones que les cambiaron la vida. Jessica entregó su vida al Señor durante el campamento para adolescentes. Después de eso, organizamos un retiro para sordos en la ciudad de Chosica, a unas dos horas de nosotros. Esa fue una gran bendición, especialmente porque fue la primera que pudimos tener en un par de años. En la última semana de febrero tuvimos una conferencia juvenil en Efata junto con otras iglesias de la misma fe, con grandes prédicas y muchas decisiones para Cristo.

Nuestra misión en Tablada encontró un nuevo local para sus servicios. Vaciaron un piso de cemento y levantaron un techo, y ya se están reuniendo en ese lugar. El pastor Víctor Ocampo está haciendo un gran trabajo en ese ministerio.

2023 Deaf Retreat

Otra de nuestras obras misioneras, en Chancay, también va bien. El Pastor Henry Vásquez tuvo una gran EBDV y está haciendo un gran trabajo evangelizando la zona.

Seguimos viendo almas salvadas y bautizadas. Estamos emocionados para un proyecto de evangelismo masivo en la cual participaremos para toda la ciudad de Lima. Pastor Mark Smith viene con unos veinte miembros de la iglesia Faith Baptist en Tacoma, WA, para trabajar con varias iglesias aquí en Lima para distribuir un millón de tratados del evangelio, 75,000 nuevos testamentos y 25,000 Biblias completas. Están enviando tres contenedores de seis metros material. Los estamos hospedando y coordinando la logística para este proyecto y estamos emocionados para participar en ello.

Oren para que los contenedores lleguen sin problemas de aduanas y recepción. También intentaremos obtener acceso a funcionarios políticos, militares y policiales para testificarles. Esto puede ser complicado dada la inestabilidad política que ha consumido al Perú. Perú está en su séptimo presidente en cinco años y todavía hay fuertes disturbios y protestas en todo el país.

El Señor nos ha abierto la puerta para que volvamos a abrir nuestra escuela para sordos, aunque de manera limitada. Comenzaremos este año con inicial y primer grado, y avanzaremos según el Señor provee finanzas, nuevos maestros y oportunidades. Hemos estado suspendidos durante dos años y pensamos que íbamos a tener que cerrar permanentemente. Oren por sabiduría en esto y que Dios provea para que podamos contratar y capacitar a nuevos maestros y personal.

Noticias familiares

Lisa y yo volamos a los Estados Unidos por unas semanas entre febrero y marzo para mis citas médicas. Decidí no someterme a otra cirugía de hombro por ahora. Puedo manejar la incomodidad hasta que tomemos una licencia adecuada. Así evitaré estar fuera del trabajo por otros tres meses de recuperación y terapia. Mientras estuvimos en los Estados Unidos pudimos ver a todos nuestros hijos y nietos.

Joel, Jessica y Jennifer están bien y felices de tenernos en casa.

Gracias por sus constantes oraciones por nuestra familia y por el ministerio. Es un honor para nosotros ser colaboradores junto con ustedes aquí en Lima, Perú.

Joe Kotvas Signature

Bendiciones, Joe y Lisa
Joel, Jessica y Jennifer

January – March 2023

Dear Friends and Family,

“And Jesus went about all the cities and villages, teaching in their synagogues, and preaching the gospel of the kingdom, and healing every sickness and every disease among the people. But when he saw the multitudes, he was moved with compassion on them, because they fainted, and were scattered abroad, as sheep having no shepherd.”   – Matthew 9:35-36

 We have been very busy with this new year. So much has happened. As the verse above states, we need to continue to lift up our eyes from what we are doing right in front of us as Jesus did and take the time to see the broader ministry and needs that lie beyond that God has for us to do.

Ministry News

2023 Deaf Retreat

January through March have been filled with camps, conferences and retreats. Our teens went to youth camp and many made life-changing decisions. Jessica surrendered her life to the Lord during teen camp.  After that, we hosted a Deaf retreat in the city of Chosica, about two hours from us. That was such a blessing, especially since it was the first one we have been able to have in a couple of years. The last week of February we had a youth conference in Efata together with several other churches of like faith, with many teens making decisions for Christ.

Our mission church in Tablada was able to find a new place to meet. They have refurbished a property with a new roof and concrete floor to have permanent services again.  Pastor Victor Ocampo is doing a great job in that ministry. 

2023 Deaf Retreat

Another of our mission works, in Chancay, is doing well. Pastor Henry Vasquez had a great VBS and is doing a great job reaching this area with the Gospel.

We continue to see souls saved and baptized. We are looking forward to a city-wide mass evangelism project that we are preparing for here in Lima. Pastor Mark Smith, is coming with twenty or so members from Faith Baptist church in Tacoma, WA, to work with several churches here in Lima to distribute one million gospel tracts, 75,000 new testaments and 25,000 whole Bibles. They are sending three twenty-foot containers of material.  We are hosting them and coordinating the logistics for this project and look forward to participating in it. Please pray that the containers will arrive with no hassles from customs and receiving.  We will also attempt to gain access to political, military and police officials to witness to them. This may be complicated given the political instability that has consumed Peru.  Peru is on their seventh president in five years and there is still strong unrest and protests all over the country.

The Lord has opened the door for us to reopen our school for the Deaf although in a limited capacity. We will start this year with kindergarten and work up as the Lord provides finances, new teachers, and opportunities.  We have been suspended for two years and thought we were going to have to permanently close.  Please pray for wisdom in this and that God will provide so we can hire and train new teachers and staff. 

Family News

Lisa and I flew to the States for a few weeks for medical appointments that I had.  I decided not to have the other shoulder surgery for now. I can manage the discomfort for now until a proper furlough so I would not be away from the work for another three months of recovery and therapy.  While in the States we were able to see all of our children and grandchildren.

Joel, Jessica and Jennifer are doing well and happy to have us home.  

Thank you for your continued prayers, for our family and the ministry. It is our honor to be co-laborers together with you in here in Lima, Peru.

Joe Kotvas Signature

Blessings, Joe & Lisa
Joel, Jessica & Jennifer

Noviembre – Diciembre 2022

“Jehová redime el alma de sus siervos, Y no serán condenados cuantos en él confían.”   – Salmo 34:22

En estos días de celebración del nacimiento de nuestro Salvador, el Señor Jesucristo, recuerdo el motivo de ese nacimiento: nuestra redención que se realizó en la cruz del Calvario. Como nos recuerda el versículo anterior, nadie que confíe en Él será condenado. ¡Dios es bueno con su pueblo todo el tiempo!

Noticias del ministerio

Los dos últimos meses han sido muy activos. Lisa y yo viajamos a Chiclayo, Perú, donde prediqué y Lisa enseñó a las damas para un aniversario. Fue una bendición. Una señora fue salva y nos regocijamos en la reunión. Después de esto, viajamos a nuestra iglesia misionera en la ciudad selvática de Pucallpa. Dos sordos fueron salvos en esa visita. Nos complació tener una maravillosa comida y chocolatada para los que asistieron. Oren por ese trabajo ya que no tenemos un pastor permanente allí en este momento y los líderes de Efata en Lima viajan todas las semanas para predicar y enseñar.

Aquí en Efata tuvimos varias actividades especiales para Navidad: cenas, chocolatadas, intercambios de regalos, compañerismos y eventos familiares. El domingo de Navidad tuvimos el privilegio de bautizar a dos jóvenes oyentes y un joven sordo.

En estos meses prediqué en dos funerales donde repartimos docenas de tratados del Evangelio. Uno era para una fiel santa anciana de nuestra iglesia y el otro para un pariente cercano de una familia a la que estamos discipulando.

En noviembre celebramos el Día de Acción de Gracias con una maravillosa cena de pavo para todo el personal aquí en Efata. Fue un momento muy especial. También tuvimos nuestra reunión de planificación anual y esperamos un año completo de evangelismo, conferencias y actividades para la iglesia y nuestra comunidad como el Señor quiere.

Noticias de la familia

La familia está bien. Todavía me resulta extraño tener solo tres hijos en el hogar. Todas las noches, cuando nos reunimos para cenar, siento una ausencia en la mesa. Simplemente no se ve llena. Por supuesto, esto es una parte normal de la vida, pero sigue siendo extraño para mí. Me alegro de que varios de nuestros niños hayan podido reunirse durante las vacaciones. Tuvimos una agradable cena navideña de lasaña con nuestros hijos y la familia de Joseph.

Quiero agradecer a todos los que han enviado apoyo adicional durante estos días para ayudar con las cenas y proyectos especiales y para nuestra familia en Navidad. El cuidado por nosotros y por nuestro ministerio alienta mucho el corazón.

Deseamos sus oraciones continuas por nuestra familia y la obra de Dios en la que tenemos el privilegio de ser colaboradores junto con ustedes aquí en Lima, Perú.

Siempre estamos muy agradecidos por sus oraciones, su amistad y su apoyo financiero.

Bendiciones,

Joe Kotvas Signature

Joe y Lisa
Joel, Jessica y Jennifer

November – December 2022

Dear Friends and Family,

 “The LORD redeemeth the soul of his servants: and none of them that trust in him shall be desolate.”   – Psalm 34:22

In these days of celebration of the birth of our Saviour, the Lord Jesus Christ, I am reminded of the reason for that birth – our redemption that was wrought on the cross of Calvary. As the verse above reminds us, no one who trusts in Him shall be left desolate. God is good to his people all the time!

Ministry News

This has been a very active past two months. Lisa and I traveled to Chiclayo, Peru where I preached, and Lisa taught ladies for a church anniversary. It was such a blessing. One lady was saved, and we rejoiced in the meeting. After this, we traveled to our mission church in the jungle city of Pucallpa. We had two Deaf saved during that visit. We were pleased to have a wonderful meal and “chocolatada” (hot chocolate and panettone) for those who came. Please pray for that work as we have no permanent pastor there at this time and leaders from Efata here in Lima have to travel there every week to preach and teach.

Here at Efata we had several wonderful activities for Christmas – dinners, chocolatadas, gift exchanges, fellowships and family events. On Christmas Day Sunday we were privileged to baptize two hearing young people and one Deaf young man.

During these months I preached two funerals where we passed out dozens of Gospel tracts. One was for a faithful older saint of our church and the other a close family member of a family we are discipling.

In November we celebrated Thanksgiving with a wonderful turkey dinner for all the staff folks here at Efata. It was a very special time. We also had our annual planning meeting and are looking forward to a full year of evangelism, conferences and activities for the church and our community as the Lord wills.

Family News

The family is doing well. It is still odd to me to only have three children still in the home. Every evening when we come together for dinner, I sense an absence at the table. It just does not seem full.  Of course, this is a normal part of life, but it is still odd for me. I am glad that several of our children were able to meet together over the holidays. We had a nice Lasagna Christmas dinner with our kids and Joseph’s family.

I would like to thank all of you who have sent extra support during these days to help with the dinners, for special projects and for our family for Christmas.  The care for us and for others in our ministry greatly encourages our hearts.

We covet your continued prayers for our family and the work of God that we are privileged to be co-laborers together with you in here in Lima, Peru.

We are always very thankful for your prayers, friendship and financial support.

Blessings,

Joe Kotvas Signature

Joe & Lisa
Joel, Jessica & Jennifer

Julio – Octubre 2022

Queridos amigos y familia,

“… la misericordia de Dios es continua….”    Salmos 52:1

Primeramente, quiero pedir perdón por la tardanza de este carta.  Estuve muy ocupada, y pensé que ya había mandado una carta para Julio y Agosto.  Gracias por su paciencia y comprensión.  Los acontecimientos en esta carta reflejan la misericordia y bondad de Dios.

Noticias del ministerio

En Setiembre, tuvimos en Efata la escuela de Pastores dirigida por nuestros buenos amigos de la Iglesia Bautista Internacional. Asistieron más de 600 personas por las noches. Estamos tan agradecidos por los avances en la construcción y transformación de nuestra cancha de fútbol en un auditorio principal para la iglesia, permitiéndonos acomodar esa cantidad de personas. Varias recibieron a CRISTO y muchas jóvenes se entregaron al servicio tiempo completo del SEÑOR.  ¡Que gozo!  Seguimos orando para poder acabar el piso por el auditorio.  Por favor oren por los fondos para esto.

El viaje misionero a Pucallpa fue de bendición.  Por favor oren por esa misión; tuvimos que hacer un cambio en el liderazgo allí y todavía no tenemos un pastor permanente para asumir ese cargo.  Algunos de nuestros pastores y seminaristas viajan semanalmente para predicar y mantener a ese ministerio.  Oren que Dios nos dé una líder más permanente para esa ciudad.

Este mes de noviembre tenemos planificada nuestra conferencia Bíblica anual.  Dos predicadores vendrán—evangelista sordo Bill Schutt y Pastor Wayne Van Gelderen de Falls Baptist Church.  Oren por favor por fruto y crecimiento en la Iglesia.

La misión en Tablada gracias a Dios ha encontrado un buen local donde reunirse y están levantando su auditorio, poniendo un techo y alistando para sus cultos. Están bien y Dios está bendiciendo.  Nuestra misión en Callao hace poco celebró un día muy especial con una asistencia récord.

Noticias de familia

Mi familia y yo fuimos a los EE.UU. en Julio por unas meses para atención y descanso médico. Me operaron el hombro. El tratamiento y la recuperación fueron de éxito gracias a Dios.  Estos últimas dos años han sido muy interesantes para mí en cuanto a mi salud.  Sigo en tratamiento para mi espalda, y mi hombro izquierdo aún necesita una cirugía por un desgarro de manguito rotatorio y por incremento de calcio que no disuelve aun después de 3 tratamientos. Tengo cirugía programada para enero, pero si puedo aguantarlo por un poco lo voy a postergar para ir más adelante con toda la familia para un viaje más extenso. Va a necesitar la cirugía si o si, y cuando termino, los dos hombros Dios mediante estarán bien.

Nuestro hijo Judson se casó en Octubre. Fue una bendición ir y participar en la boda. Le damos la bienvenida a Valeria como nueva hija en la familia. Su querida familia son amigos nuestros por muchas años.  Su padre Darío Balcázar es un pastor en Chiclayo, Perú.  Gracias a Dios estaban presentes todas nuestras hijos y nietos en la boda.

El día después de la boda, la bomba de agua en nuestro carro malogró en plena carretera.  Dios nos cuidó a pesar que estuvimos en un lugar extraño con toda la familia. Un mecánico cristiana nos ayudó a arreglarlo la mañana siguiente, y mientras tanto una hermana en Cristo nos ayudó a movilizarnos y nos invitó a almorzar. Tuvimos un buen compañerismo con ella y sus hijos y encima el costo de arreglar el carro fue cubierto anónimamente. Que Dios le bendiga grandemente a cada persona a quien El usó para ayudarnos.  ¡Dios es muy bueno!

Lisa ha estado muy ocupada ayudando en el ministerio. Tuvimos una boda en Efata la semana después de nuestra retorno a Lima. Hemos podido pasar mucho tiempo en consejos prematrimoniales y matrimoniales en nuestra iglesia. Es un gozo ayudar a las personas a unirse más los unos a los otros y a Dios.  Agradecemos a Dios por las almas salvadas cada semana.

Muchas gracias por sus oraciones, su amistad, y su apoyo económico.

Bendiciones,

Joe Kotvas Signature

Joe y Lisa
Joel, Jessica y Jennifer