Noviembre – Diciembre 2022

“Jehová redime el alma de sus siervos, Y no serán condenados cuantos en él confían.”   – Salmo 34:22

En estos días de celebración del nacimiento de nuestro Salvador, el Señor Jesucristo, recuerdo el motivo de ese nacimiento: nuestra redención que se realizó en la cruz del Calvario. Como nos recuerda el versículo anterior, nadie que confíe en Él será condenado. ¡Dios es bueno con su pueblo todo el tiempo!

Noticias del ministerio

Los dos últimos meses han sido muy activos. Lisa y yo viajamos a Chiclayo, Perú, donde prediqué y Lisa enseñó a las damas para un aniversario. Fue una bendición. Una señora fue salva y nos regocijamos en la reunión. Después de esto, viajamos a nuestra iglesia misionera en la ciudad selvática de Pucallpa. Dos sordos fueron salvos en esa visita. Nos complació tener una maravillosa comida y chocolatada para los que asistieron. Oren por ese trabajo ya que no tenemos un pastor permanente allí en este momento y los líderes de Efata en Lima viajan todas las semanas para predicar y enseñar.

Aquí en Efata tuvimos varias actividades especiales para Navidad: cenas, chocolatadas, intercambios de regalos, compañerismos y eventos familiares. El domingo de Navidad tuvimos el privilegio de bautizar a dos jóvenes oyentes y un joven sordo.

En estos meses prediqué en dos funerales donde repartimos docenas de tratados del Evangelio. Uno era para una fiel santa anciana de nuestra iglesia y el otro para un pariente cercano de una familia a la que estamos discipulando.

En noviembre celebramos el Día de Acción de Gracias con una maravillosa cena de pavo para todo el personal aquí en Efata. Fue un momento muy especial. También tuvimos nuestra reunión de planificación anual y esperamos un año completo de evangelismo, conferencias y actividades para la iglesia y nuestra comunidad como el Señor quiere.

Noticias de la familia

La familia está bien. Todavía me resulta extraño tener solo tres hijos en el hogar. Todas las noches, cuando nos reunimos para cenar, siento una ausencia en la mesa. Simplemente no se ve llena. Por supuesto, esto es una parte normal de la vida, pero sigue siendo extraño para mí. Me alegro de que varios de nuestros niños hayan podido reunirse durante las vacaciones. Tuvimos una agradable cena navideña de lasaña con nuestros hijos y la familia de Joseph.

Quiero agradecer a todos los que han enviado apoyo adicional durante estos días para ayudar con las cenas y proyectos especiales y para nuestra familia en Navidad. El cuidado por nosotros y por nuestro ministerio alienta mucho el corazón.

Deseamos sus oraciones continuas por nuestra familia y la obra de Dios en la que tenemos el privilegio de ser colaboradores junto con ustedes aquí en Lima, Perú.

Siempre estamos muy agradecidos por sus oraciones, su amistad y su apoyo financiero.

Bendiciones,

Joe Kotvas Signature

Joe y Lisa
Joel, Jessica y Jennifer

Julio – Octubre 2022

Queridos amigos y familia,

“… la misericordia de Dios es continua….”    Salmos 52:1

Primeramente, quiero pedir perdón por la tardanza de este carta.  Estuve muy ocupada, y pensé que ya había mandado una carta para Julio y Agosto.  Gracias por su paciencia y comprensión.  Los acontecimientos en esta carta reflejan la misericordia y bondad de Dios.

Noticias del ministerio

En Setiembre, tuvimos en Efata la escuela de Pastores dirigida por nuestros buenos amigos de la Iglesia Bautista Internacional. Asistieron más de 600 personas por las noches. Estamos tan agradecidos por los avances en la construcción y transformación de nuestra cancha de fútbol en un auditorio principal para la iglesia, permitiéndonos acomodar esa cantidad de personas. Varias recibieron a CRISTO y muchas jóvenes se entregaron al servicio tiempo completo del SEÑOR.  ¡Que gozo!  Seguimos orando para poder acabar el piso por el auditorio.  Por favor oren por los fondos para esto.

El viaje misionero a Pucallpa fue de bendición.  Por favor oren por esa misión; tuvimos que hacer un cambio en el liderazgo allí y todavía no tenemos un pastor permanente para asumir ese cargo.  Algunos de nuestros pastores y seminaristas viajan semanalmente para predicar y mantener a ese ministerio.  Oren que Dios nos dé una líder más permanente para esa ciudad.

Este mes de noviembre tenemos planificada nuestra conferencia Bíblica anual.  Dos predicadores vendrán—evangelista sordo Bill Schutt y Pastor Wayne Van Gelderen de Falls Baptist Church.  Oren por favor por fruto y crecimiento en la Iglesia.

La misión en Tablada gracias a Dios ha encontrado un buen local donde reunirse y están levantando su auditorio, poniendo un techo y alistando para sus cultos. Están bien y Dios está bendiciendo.  Nuestra misión en Callao hace poco celebró un día muy especial con una asistencia récord.

Noticias de familia

Mi familia y yo fuimos a los EE.UU. en Julio por unas meses para atención y descanso médico. Me operaron el hombro. El tratamiento y la recuperación fueron de éxito gracias a Dios.  Estos últimas dos años han sido muy interesantes para mí en cuanto a mi salud.  Sigo en tratamiento para mi espalda, y mi hombro izquierdo aún necesita una cirugía por un desgarro de manguito rotatorio y por incremento de calcio que no disuelve aun después de 3 tratamientos. Tengo cirugía programada para enero, pero si puedo aguantarlo por un poco lo voy a postergar para ir más adelante con toda la familia para un viaje más extenso. Va a necesitar la cirugía si o si, y cuando termino, los dos hombros Dios mediante estarán bien.

Nuestro hijo Judson se casó en Octubre. Fue una bendición ir y participar en la boda. Le damos la bienvenida a Valeria como nueva hija en la familia. Su querida familia son amigos nuestros por muchas años.  Su padre Darío Balcázar es un pastor en Chiclayo, Perú.  Gracias a Dios estaban presentes todas nuestras hijos y nietos en la boda.

El día después de la boda, la bomba de agua en nuestro carro malogró en plena carretera.  Dios nos cuidó a pesar que estuvimos en un lugar extraño con toda la familia. Un mecánico cristiana nos ayudó a arreglarlo la mañana siguiente, y mientras tanto una hermana en Cristo nos ayudó a movilizarnos y nos invitó a almorzar. Tuvimos un buen compañerismo con ella y sus hijos y encima el costo de arreglar el carro fue cubierto anónimamente. Que Dios le bendiga grandemente a cada persona a quien El usó para ayudarnos.  ¡Dios es muy bueno!

Lisa ha estado muy ocupada ayudando en el ministerio. Tuvimos una boda en Efata la semana después de nuestra retorno a Lima. Hemos podido pasar mucho tiempo en consejos prematrimoniales y matrimoniales en nuestra iglesia. Es un gozo ayudar a las personas a unirse más los unos a los otros y a Dios.  Agradecemos a Dios por las almas salvadas cada semana.

Muchas gracias por sus oraciones, su amistad, y su apoyo económico.

Bendiciones,

Joe Kotvas Signature

Joe y Lisa
Joel, Jessica y Jennifer

Marzo – Abril 2022

Han sido dos meses rápidos desde nuestra última carta. Dios ha estado obrando grandemente, como siempre lo hace. Qué alegría estar en Su servicio y voluntad.

Noticias del Ministerio

Hemos tenido varios cambios en el ministerio de Efata. En marzo comenzamos con un nuevo formato de grupos pequeños en Escuela Dominical. Realizamos varias capacitaciones para preparar a nuestros maestros. Desde la pandemia veníamos haciendo Escuela Dominical de manera virtual, pero ahora todo es presencial. También regresamos a nuestro horario original de cultos. Esto ha sido una gran bendición, y nuestra asistencia ha aumentado con un promedio mayor que antes de la pandemia.

La nueva Escuela Dominical ha sido recibida con emoción y entusiasmo. Es maravilloso ver cómo se desarrollan los líderes de grupo y cómo se involucran más miembros. Hemos recibido a muchos visitantes nuevos y varios han sido salvos y bautizados durante estos maravillosos meses.

Paseo con las familias de la iglesia

Los sordos tuvieron un paseo maravilloso, y tuvimos un gran día familiar con toda la iglesia en Semana Santa. Joseph y un equipo de líderes misioneros para sordos fueron a Iquitos para ayudar a una iglesia con su nuevo ministerio. Así empezamos nuestro nuevo ministerio de “circuito” para capacitar y establecer nuevas obras para sordos en todo el Perú.

Alumnos en el seminario

Nuestro Seminario, Instituto Bíblico para Oyentes y nuevo Instituto Bíblico para Sordos han iniciado su año académico. El Instituto para Sordos se ha ampliado para ayudar a compensar la falta de educación para sordos. Somos bendecidos por estos jóvenes quienes quieren aprender la obra de Dios y mejorar su lenguaje y lectura. También enseñamos oficios para ayudarlos en su futuro. Oramos para que una nueva generación de pastores, misioneros, líderes y obreros Sordos se capaciten para el ministerio a través de este nuevo instituto. El fruto tardará años en manifestarse, pero la inversión vale la pena.

Hay una necesidad de apoyo para los adultos jóvenes para ayudar a pagar la pensión completa y la educación. Si desea invertir en las vidas de estos jóvenes ayudando a apoyarlos, háganoslo saber y pueden hacerlo a través de nuestra Misión o iglesia local según lo dirija el Señor.

Noticias de la familia

Tocando para los servicios

Lisa y yo estuvimos en los Estados en el mes de abril para ayudar a John a instalarse y para varias citas médicas. Regresamos a Perú el 28 de abril. Todo está bien y tengo buenos resultados. Mi espalda ha mejorado al igual que mis hombros. Desafortunadamente, tuve una fuerte caída hace dos semanas y me lastimé mucho el manguito rotador derecho. Tuve que ir a la sala de emergencia. Afortunadamente, no se rompió nada, pero es posible que tenga un pequeño desgarro en mi rotador. Todavía tengo menos fuerza en el brazo. Parece estar sanando bien, pero no pude hacer que un cirujano ortopédico lo revisara. Otro médico lo miró y me aconsejó que tuviera cuidado. Lo estoy intentando.

John ahora está solo. Cumplió 18 años en diciembre del año pasado y regresó a los EE.UU.  Se quedará en el hospedaje de nuestra iglesia local por un mes más mientras trabaja y ahorra para conseguir su propio lugar. Tiene muchos retos por delante, así que por favor oren por él. También está considerando varias opciones para la universidad. Esto deja a tres niños en casa con nosotros en Perú.
Joy está terminando su primer año en el seminario. Fue un año muy ocupado para ella. Pudo participar en representaciones teatrales para Navidad y Semana Santa, cantar en el grupo Coral y tomar clases de piano y clarinete. Gracias por sus oraciones por ella. A Jessica y Jennifer les ha ido muy bien en sus clases de piano con hermana Rebecca, y el Señor proporcionó una amiga para que les enseñara lecciones intensivas de violín. Han podido tocar los domingos acompañando al piano. Esta fue de mucha bendición y una respuesta a la oración.

Gracias a todos nuevamente por su cuidado y apoyo para con nosotros. Estamos verdaderamente agradecidos de que Dios los haya elegido a todos ustedes para ser nuestros colaboradores para difundir el Evangelio en Perú y más allá.

Bendiciones,

Joe Kotvas Signature

Joe y Lisa, 
Joel, Jessica y Jennifer 

Enero – Febrero 2022

Queridos amigos y familia,

“aprovechando bien el tiempo, porque los días son malos.”

– Ephesians 5:16

Con un nuevo año vienen nuevos retos y oportunidades. Si alguna vez hubo un momento en que los “días son malos”, es ahora. Hay mucha incertidumbre por todas partes. Me alegra que Dios nos desafíe a aprovechar bien del tiempo. Él tiene el control total; por lo tanto, ¡podemos encomendar nuestros caminos a Él y seguir adelante para redimir el tiempo!

Sunday School Leader Training
Capacitación para líderes de E.D.
Soccer Court Now Main Auditorium
    Cancha de fútbol, ahora auditorio
Mezzanine Under Construction
 Entresuelo en construcción
Sunday Morning Service
Servicio Domingo A.M.

Noticias del ministerio

Estamos volviendo a los horarios y ritmos de servicio pre-COVID, cerrando la escuela dominical virtual y comenzando nuestro nuevo programa de Escuela Dominical en grupos pequeños. Estamos muy entusiasmados con esto. Volveremos a nuestros tres servicios el domingo por la mañana más la Escuela Dominical (uno para sordos, uno para oyentes y uno combinado). Nuestra misión en Tablada ha encontrado un lugar para reunirse los domingos. Gloria a Dios por esto.

Debido a nuestro crecimiento, ya no realizamos nuestro servicio principal en el auditorio de nuestra iglesia. No es lo suficientemente grande. Desde noviembre de 2020, nos hemos reunido en nuestra cancha de fútbol techada. Estamos en el proceso de transformarlo en nuestro auditorio. Construimos un balcón para más asientos, especialmente para conferencias. Continuaremos transformando el espacio poco a poco, por la gracia y provisión de Dios. Nuestra necesidad actual es rehacer el piso adecuándolo para ser auditorio. Las ranuras en el piso son demasiado grandes para un auditorio (especialmente para las damas con tacones), y hay áreas hundidas para reparar. Nos costará alrededor de $18,000 para hacer que el piso sea seguro y útil para un auditorio. Estamos ahorrando fondos para este proyecto.

Si confías que el Señor quiere que apoyes con este proyecto especial, puede hacerlo enviando su apoyo a Macedonia o a nuestra iglesia enviadora Emmanuel Baptist, designada para el “proyecto del piso Efata”.

Seguimos viendo personas salvadas, bautizadas, y casados, bebés dedicados, y también algunos se han ido al cielo.

Joseph y algunos de nuestros pastores y líderes sordos están planeando nuestro primer destino de ministerio de circuito este mes de mayo a Iquitos, una ciudad selvática en el norte de Perú. Allí, trabajaremos con una iglesia que nos ha pedido ayuda con su nuevo ministerio de sordos. Este será nuestro primer destino en el ministerio de circuito plantando ministerio de sordos e iglesias en Perú.

Noticias de la familia

Lisa y yo regresaremos a los Estados Unidos durante el mes de abril para continuar con las citas médicas.  Nuestro hijo John ha decidido mudarse a los Estados Unidos para terminar su escuela secundaria y comenzar su vida adulta, así que vamos a ayudarlo a establecerse. Está evaluando las universidades y buscando trabajo. Por favor, oren por él tanto por estas necesidades en su vida como por su crecimiento y cuidado espiritual.

A Joy le está yendo bien en Bible College, y Jared y Judson siguen sirviendo a su país. Jessica y Jennifer han sido bendecidas con clases intensivas de violín estos tres meses.

Julianne, si Dios quiere, dará a luz a nuestro nieto #12 hacia fines de marzo o principios de abril (otra bendición agradable para el tiempo que estemos en los Estados Unidos).

Seguimos atentos a la dirección y la obra de Dios en este nuevo e interesante año. Ustedes son nuestros héroes, los que hacen posible que sirvamos en el campo misionero extranjero. Gracias una vez más por sus oraciones, amistad y apoyo financiero.

Bendiciones,

Joe Kotvas Signature

Hno. Joe y Lisa, 

John, Joel, Jessica, y Jennifer

Octubre – Diciembre 2021

Queridos amigos y familia,

“Porque todo lo que es nacido de Dios vence al mundo; y esta es la victoria que ha vencido al mundo, nuestra fe.”
 
– 1 Juan 5:4

Este año ha sido un año de victorias, desafíos, desánimos y bendiciones. Nuestra fe en Dios y Su voluntad soberana nos permite seguir adelante como vencedores en este viaje de fe en el que estamos. Es esa fe, como enseña el versículo anterior, la que nos trae las victorias diarias que vencen al mundo y su sistema.

Noticias del ministerio

El ministerio aquí en Perú continúa prosperando en medio de todos los problemas de COVID y las dificultades políticas.

Desde que regresé de mi licencia médica de siete meses en octubre, hemos visto gente salvada y he bautizado cada semana a sordos y oyentes.

En noviembre, nuestro equipo de liderazgo se reunió para planificar el próximo año. Tenemos grandes cosas por delante y pedimos su oración por la protección y la ayuda de Dios entrando al 2022 con mucha incertidumbre. No permitiremos que los problemas políticos o de salud de COVID nos impidan avanzar con sabiduría y discernimiento.

Iglesia Bautista Efata

Nuestros servicios están funcionando bien. Nuestra asistencia es mayor de lo que fue antes de COVID en Efata Villa El Salvador y también en la misión en Tablada. Oren por Tablada en su búsqueda por un nuevo local para reunirse. Es muy difícil ahora.

Organizamos una cena de Navidad especial para nuestros miembros y amigos venezolanos para animarlos en el Señor, y cada familia pudo invitar a otra. Tuvimos excelentes comidas navideñas típicas de Venezuela, predicación Bíblica, y lindos regalos para los niños que vinieron.

Acogimos a un pequeño grupo de exalumnos de Efata que querían tener una celebración navideña especial aquí en Efata, y salió muy bien.

Otra actividad de sordos tuvo que posponerse debido a las precauciones de COVID. El gobierno también emitió algunas pautas más estrictas y ahora uno no puede ir a ningún lado ni hacer ningún trámite si no está completamente vacunado: eso aplica a los bancos, restaurantes, tiendas y negocios gubernamentales.

Antes de irnos a Perú, mi familia y yo tomamos la decisión de vacunarnos porque sabíamos que esto iba a suceder. Si no lo hubiéramos hecho, no hubiéramos podido continuar en Perú como misioneros hasta que se levantaran estas restricciones. No queríamos vacunarnos por varias razones; sin embargo, nuestras preferencias personales fueron superadas por el llamado y el cuidado de Dios en nuestras vidas.

Noticias de la familia

Joe with Heidi Beth

John cumplió 18 años el 30 de diciembre. Oramos mucho por él mientras trabaja para terminar la escuela y prepararse para su vida. Por favor, oren por él también.

Joy ha terminado su primer semestre en Bible College y le está yendo bien. Está emocionada para el nuevo semestre.

Joel, Jessica y Jennifer están bien y están creciendo. Jared y Judson siguen en sus respectivos lugares de servicio en nuestro país.

Lisa y yo participamos en la boda de una de nuestras jóvenes de Perú que está en Bible College en Baptist College of Ministry. Pudimos ver a Joy, James y Ann y nuestros nietos que viven allí. (Fue una bendición especial conocer a Heidi Beth, nuestra nieta más reciente). Luego volamos a Fort Myers y pasamos un par de días con Julianne, Frank y los nietos. Jared, la mamá de Lisa y mi papá pudieron venir a la casa de Julianne cerca de Fort Myers para una agradable cena de Navidad. Luego, Lisa y yo empacamos y volamos a casa a Perú en la víspera de Navidad, y llegamos la mañana de Navidad para estar con nuestros hijos aquí. Oren por Labelle Baptist Temple en su búsqueda por un nuevo pastor. Disfruté predicando para ellos mientras estuve allí.

Les agradezco especialmente a todos ustedes que han enviado ofrendas especiales para Navidad a nuestra familia y para proyectos navideños para nuestra iglesia aquí en Efata. Estamos emocionados de lo porvenir en este nuevo año juntos con todos ustedes a través de oraciones, amistad y apoyo financiero. Juntos, gracias a ÉL, “¡Somos más que vencedores!” Gracias a todos.

Bendiciones,

Joe Kotvas Signature

Hno. Joe y Lisa,
John, Joel, Jessica y Jennifer

Julio – Septiembre 2021

Queridos amigos y familia,

“estando persuadido de esto, que el que comenzó en vosotros la buena obra, la perfeccionará hasta el día de Jesucristo; ”

– Filipenses 1:6

Pido disculpas por la tardanza de esta carta. Oro para que todo esté bien en su lugar de servicio y Dios esté moviendo y obrando en esta nueva realidad COVID. Como dice el versículo anterior, Dios perfeccionará su buena obra en nosotros hasta que venga Jesús. Nada va a retrasar o cambiar Su esperada venida en Su tiempo. Puede que atravesaremos tiempos difíciles, pero esto siempre sirve para refinar su iglesia, no para detenerla.

Han sido siete meses increíbles de citas médicas, cirugías, procedimientos y recuperaciones para mí. Estando en los Estados Unidos por todo esto, también llené púlpitos durante semanas para diferentes pastores en iglesias locales en Fort Myers. En agosto volé a Perú por unos días, y después llevé a nuestra hija Joy a la escuela Bíblica. ¡Ahora estamos en casa! Regresamos a Peru el 13 de octubre, y estamos emocionados de volver al trabajo.

Mi fusión quirúrgica para la parte inferior de la columna vertebral, terapia para la columna cervical, y procedimientos para dolor en la parte superior de ambos brazos, todo fue exitoso. Todavía estoy en recuperación de la cirugía de columna, pero estoy bien.

Joy lleva ahora varias semanas en la universidad, y se está adaptando bien. Ella acaba de cumplir 21 años y es una linda señorita. Estamos muy orgullosos de ella y agradecidos al Señor que ella tuvo el honor de crecer en el campo misionero.

Al regresar a Perú con nuestros cuatro hijos más pequeños, John, Joel, Jessica y Jennifer, esperamos con ganas todo lo que el Señor tiene para nosotros aquí.

Perú sigue lidiando con COVID y las incertidumbres políticas relacionadas. Oramos por el nuevo presidente mientras realiza cambios en Perú con respecto a la inmigración, las vacunas y más. Oramos para que esto no tenga ningún efecto negativo para nosotros. Sin embargo, sí afectará a los visitantes. El gobierno planea exigir vacunas para todos los que ingresen al país. Todavía exigen mascarillas dobles al salir a la calle. La economía sigue luchando y la inflación va en aumento.

Les pedimos que oren por sabiduría, puertas abiertas y frutos mientras continuamos trabajando para aperturar un Instituto Bíblico para Sordos ampliado para reemplazar nuestro ministerio escolar que fue cerrado. A través de un ministerio en circuito para sordos en todo el Perú, nuestro deseo es ver a más sordos salvados y discipulados y encontrar oyentes dispuestos a aprender la lengua de señas e incluso rendirse para trabajar con los sordos. Oramos para encontrar sordos que se entreguen a la obra del Señor y estén dispuestos a ser entrenados.

También espero hacer más en la obra internacional con los sordos a medida que el Señor me de la oportunidad. Nuestra primera conferencia internacional virtual fue bien vista y recibida, y esperamos hacer eso más.

Oremos para que Dios nos dé a mí y a nuestro equipo de liderazgo peruano sabiduría y discernimiento a medida que avanzamos.

Hay más ministerios que esperamos restablecer o renovar a medida que se levanten las restricciones de COVID.

En septiembre, nuestros amigos misioneros del Equipo Perú de Hammond, Indiana, fueron anfitriones de una escuela para pastores, y tuvimos el honor de asociarnos con ellos nuevamente este año, brindándoles apoyo logístico y espacio. Cientos vinieron y asistieron a la predicación y las clases. Muchos fueron salvos y otros se rindieron para servir tiempo completo al Señor.

Este mes, Joseph organizó un día especial para los sordos, y ese domingo vinieron más de 60 sordos. Ese fue el mayor número de sordos que hayan llegado a la iglesia desde que COVID cerró todo. Sentimos que estamos avanzando nuevamente hacia la normalización de nuestros servicios. El lado de los oyentes de nuestro ministerio está funcionando muy bien. Nuestra asistencia ha vuelto casi como antes de COVID, con muchos nuevos conversos y asistentes. ¡Alabado sea el Señor!

Gracias a todos una vez más por su continuo apoyo y cuidado por nuestra familia y por la obra con las personas sordas y oyentes en Lima, Perú y más allá.

Bendiciones,

Hermano Joe y Lisa,
John, Joel, Jessica y Jennifer